Mette Presthagen

Interview: Bjarte Frøyland | Foto: Brian Benton | Plats: Brooklyn (NYC), US

I likhet med så många andra förälskade sig Mette Presthagen i New York första gången hon besökte staden. Men till skillnad från de flesta andra nöjde hon sig inte med att bara komma dit på besök. Hon ville bo där. 2012 packade hon sin väska i Norge och tog flyget över, ett beslut hon aldrig har ångrat. Nu lever hon sitt drömliv i Brooklyn och arbetar med företag som gör något mer än bara genererar vinst. Företag som är inriktade på att uppfylla FN:s globala mål om en hållbar utveckling och lägger fokus på att skapa en bättre framtid.

Vi korsade Atlanten för att träffa Mette och tillbringa lite tid med henne. Vi ville att hon skulle visa oss sina favoritställen i området, och vi skulle också få delta i ett mesostparty på en takterrass i Brooklyn tillsammans med hennes vänner.

Mette! Hur har du det?

Bra tack! Det är en härlig dag. Underbart soligt och 26 grader.

Ja, det är det verkligen. Jag slår vad om att du har haft många fantastiska dagar sedan du flyttade hit för snart fem år sedan? Hur har det varit?

Utan tvekan bra. De första två åren var magiska på ett alldeles speciellt sätt – allt var underbart, till och med tunnelbanesystemet var en gåva. Därefter blev jag tuffare och började ta saker för givet, det var som att staden äntligen blev min. Sedan dess har jag haft noll tålamod med människor som står på vänster sida i rulltrappan eller släntrar fram ineffektivt på trottoaren. Det är som att bli förälskad, till att börja med är du smått galen och sedan, när fjärilarna i magen börja lugna ner sig, är du tryggt förvissad om att det du har är verkligt och ditt, och nåde den som försöker tränga sig på.

Mette Presthagen - Brooklyn

Varför hamnade du i New York?

Jag önskar att kunde berätta en bättre historia, men det är tyvärr samma kliché som för alla andra: jag kom hit och kände att jag hörde hemma här. Allt föll bara på plats helt enkelt. Jag blev förälskad första gången jag kom hit, när jag reste runt som backpacker 2010 och jag bara visste att jag ville bo här en vacker dag. Men jag åkte tillbaka till Norge och bodde där i två år till innan jag flyttade till New York 2012.

Hade du ett jobb eller något speciellt som väntade på dig, eller packade du bara väskan och flyttade hit på vinst och förlust?

Man kan nog säga att jag bara packade väskan och flyttade. Jag studerade PR och företagande i Oslo då, men jag ville inte stanna kvar Oslo längre. Så jag såg till att söka in på en skola här och reste så snart jag kunde.

Och idag, vad gör du här nu? Jag fick ditt visitkort och på det står det ”Mette Presthagen – Gets shit done”. Det är allt. 

Det stämmer bra det (skratt). Jag insåg att det är exakt vad många människor behöver: ”getting shit done” ... få saker och ting gjorda.

Mette visitkort

Vad exakt är det som du får gjort?

Jag skulle säga att min specialitet är att gå in i och lösa projekt där det gått överstyr och brinner i knutarna. Man brukar anlita mig som projektledare för team och projekt där en deadline gör att det är ont om tid. Då jobbar jag med dem fram till deadline och verkställandet innan jag lämnar dem.

Du gillar att det finns ett slut på saker och ting om jag tolkar dig rätt?

Det gör jag. Deadlines sätter fart på mig. De gör att jag får saker och ting gjorda.

Vilka projekt har fyllt din kalender på sistone?

De senaste två åren har jag jobbat med teknik och social impact, som jag brinner för. Det är definitivt något jag vill fortsätta med. Jag vill jobba för och med företag som gör något mer än bara fokuserar på vinst.

Inspirerande. Som vi har förstått det har du även jobbat med ett projekt i Norge under de senaste månaderna?

Det stämmer. Jag har arbetat på Katapult Future Fest.

Det kräver en förklaring tycker jag. 

Katapult Future Fest är en tvådagars teknikfestival i Oslo. Den sätter fokus på kombinationen av exponentiella tekniker och impact-investeringar när det gäller att skapa ett bättre framtida samhälle. Genom att samla investerare, entreprenörer, uppstartsföretag, changemakers och företag från hela världen strävar vi efter att bygga en gemenskap, en rörelse och en hubb, där kombinationen av dessa kommer att uppfylla FN:s globala mål för en hållbar utveckling.

Vad definierar du som avgörande för att nå de mål som FN ställt upp?

FN hävdar att vi för att nå de sjutton globala målen för en hållbar utveckling behöver USD 2,5 biljoner årligen från den privata sektorn. Jag upplever att det hittills har varit tabu att tjäna pengar på att göra något bra. Om vi kan skapa ett ekosystem där vi skapar värde och gör vinst, med affärsplaner som gör något bra för världen samtidigt som företagen går bra – ja, då vill jag gärna bidra till det.

Om jag uppfattar dig rätt så är du optimistisk inför framtiden trots de utmaningar vi står inför idag. Du anser att det är tekniken som kommer att föra oss vidare?

Definitivt! Tekniken är lösningen. Nej, låt mig uttrycka det på ett annat sätt – tekniken är det verktyg vi har. Det är därför jag brinner så mycket för att arbeta med uppstartsföretag och entreprenörer som ställer frågan ”Vad kan jag göra för att göra världen till en bättre plats?”. Genom att samla människor och skapa gemenskaper – som vi gjorde med Katapult Future Fest – kan viktiga samtal nå fler människor och få större effekt.

Det låter verkligen spännande! Och jag antar att det finns många likasinnade människor som arbetar för att göra världen till en bättre plats, även i Williamsburg – där vi är idag. Vill du berätta lite för oss vad för slags område det här är?

Williamsburg är vad de flesta brukar kalla ”hipster town” och det stämmer verkligen i stora drag. Det är dyrt, vimlar av grönkål och skägg och dubbeldäckarcyklar och här finns alla hipstersaker du kan tänka dig. Förutom det har området en speciell atmosfär, människor och tusentals valmöjligheter som gör det svårt att inte älska det.

Du kan enkelt ta dig runt med cykel, vilket jag älskar! Jag tänkte faktiskt att vi skulle kunna cykla runt lite här idag, om ni har lust att följa med?

Jag kan inte tänka mig ett bättre sätt att uppleva Williamsburg på! Vad tänker du visa oss?

Det finns så många platser jag skulle vilja visa er, så ni skulle behöva stanna här några veckor (båda skrattar).

Skämt åsido, jag har valt ut några vardagsfavoriter. Vi börjar med mitt favoritkafé, Freehold and Devocion, dit jag brukar gå och jobba när jag inte är på kontoret. Sen åker vi ner till vattnet och ser Manhattans vackra siluett, åker genom McCarren Park, köper glass på Van Leeuwen, tar oss vidare till William Vale, en nyöppnad skybar med fantastisk utsikt och så äter vi lunch på ett populärt ställe som heter Five Leaves – som har stans absolut bästa pannkakor.

Det låter helt perfekt, då kör vi!

 

Mette biking in Brooklyn
Mette playing table tennis in Brooklyn

Tack för att du visade oss alla dessa fantastiska ställen!

Nöjet var helt på min sida. Men vi är inte klara ännu. En kompis till mig har lånat oss sin takterrass till en fest, och det ryktas att vi ska göra mesostglass!

Hemgjord mesostglass?

Ja, hemgjord. Vi ska veva fram glassen med hjälp av en gammal glassmaskin från 1920. Jag har hittat kompisar här som delar min passion för glass och de brukar ta med glassmaskinen till fester. Den gör verkligen succé! Och mer härligt Williamsburgigt och hipsteraktigt kan det inte bli.

Har du gjort glass med mesost tidigare eller är det första gången?

Det är garanterat första gången, men mina vänner är alltid pigga på en utmaning och vi är väldigt spända på att testa något nytt!

En perfekt kombination. Och förmodligen mycket likt kolaglass.

Det låter så. Som Primost kanske?

Vi var faktiskt tvungna att begränsa dig, eller hur?

/Båda skrattar/

Ja, sista-minuten-inbjudningar var perfekt. Här är folk bra på att dyka upp till event, så jag skapade eventet dagen före att inte få för många gäster. Med gratis mesost såg jag framför mig att de skulle bli som tokiga och köa runt hela kvarteret. De är väldigt spända på att få prova osten och dricka lite bubbel.

Och du då, äter du mycket mesost?

Det gör jag. Och jag blir retad för att jag äter för mycket ”knekkerbrød med brunost”. Men det är ju så himla gott! Man kan lugnt säga att jag är en ambassadör för mesost.

Är det första gången folk provar mesost i kväll, eller har du redan presenterat det för många av dina vänner här?

En del har testat det och andra inte. Vissa älskade det medan andra ... vi kan bara säga att de inte har rätt att yttra sig.

/Båda skrattar/ 

Jag ser verkligen fram mot att se deras reaktioner när de testar glassen ikväll! Vi kanske borde servera en bit mesost som den är också – för att se hur de gillar den?

Det tycker jag! Det är alltid kul att se folks ansikten när de provar den och förväntar sig att den ska smaka saltare.

På ett tak i Brooklyn?

Det kan inte bli fel!

Vi kanske borde sätta igång med förberedelserna då?

Det gör vi!

Brunost in gold letters on a rooftop in Brooklyn

/ Den ena gästen efter den andra anländer och bara en sak återstår: att göra glassen som de alla har väntat på /

Vi lämnar festen, tacksamma mot Mette för att hon har visat oss runt i Brooklyn, och gett oss en unik upplevelse: mesostparty på en takterrass i Brooklyn.  Vi kan lugnt säga att alla hade en fantastisk kväll och vem vet – kanske en ny tradition eller en ny favoritglass kan erövra den amerikanska marknaden?